Kommentarer

Kväve


Det är den mest närvarande gasen i luften. Detta ämne är grundläggande för livet på jorden, eftersom det är en del av sammansättningen av proteiner, som är molekyler som finns i alla levande organismer.

Kväve är en gas som knappast kan kombineras med andra element eller ämnen. Således kommer den in och lämnar vår kropp under andning (och även kroppen hos andra djur och växter) utan förändringar. Djur kan således inte få kväve direkt från luften, bara vissa bakterier kan använda kväve direkt och förvandla det till salter som absorberas av växter. Djur får kväve endast genom mat.

Denna omvandling görs av bakterier som lever i roten till växter känd som baljväxter (bönor, sojabönor, ärtor, lucerna, jordnötter, linser, kikärter). Det är därför dessa växter inte gör marken dålig i nitrater, vilket ofta är fallet när andra växtarter odlas på samma plats under lång tid.

Med kvävesalter tillverkar växter andra ämnen som utgör deras kroppar. Djur får i sin tur dessa ämnen genom att äta in växter eller andra levande saker. När djur och växter dör, sönderdelas dessa kväveinnehållande ämnen och omvandlas till kvävesalter som kan användas av växter. Vissa av kvävesalterna förvandlas emellertid till kvävgas av vissa jordbakterier och återgår till atmosfären. På detta sätt återvinns kväve i naturen.


Läs mer om kvävcykeln

Kväve och gödselmedel

Produktionen av kvävesalter kan ske i kemiska industrier från kväve i luften. Kväve kombineras med väte för att producera ammoniaksom sedan används för att framställa kvävesalter.

Ammoniak har också andra tillämpningar: det används i vissa rengöringsprodukter och även för att göra många andra kemiska föreningar.